Preguntas frecuentes - Agua

Preguntas frecuentes - Agua

1. ¿Qué es el ciclo hidrológico?

Alrededor del 98% del agua de la Tierra se encuentra en los océanos. El agua de los océanos y otras aguas de superficie se evaporan y forman nubes cuando se calientan al recibir el calor del sol. Al condensarse, estas nubes proporcionan agua dulce en forma de precipitaciones. Con la fuerza de la gravedad, este agua dulce regresa al océano a través de los ríos y las aguas subterráneas, y en su camino va atendiendo las necesidades de los organismos vivos que encuentra a su paso. Una vez en el océano se vuelve a evaporar, y el proceso se repite.

2. ¿Están disminuyendo los recursos hídricos del mundo?

En todo momento, el agua dulce solo representa el 2% del total del agua disponible en la Tierra, y el 70 por ciento de ese agua dulce se encuentra en los casquetes de hielo. Globalmente, en un corto período de tiempo (unos pocos siglos en este caso) el total de agua dulce proporcionada por el ciclo hidrológico ha permanecido constante.

Sin embargo, la distribución del agua en el mundo no es uniforme. En las cuencas fluviales, el aporte de agua dulce procedente de las lluvias varía de un año a otro. Muchas de las cuencas fluviales más grandes del planeta atraviesan regiones con una población escasa mientras que varias zonas densamente pobladas disponen de un suministro de agua insuficiente, problema que se ha ido exacerbando por la contaminación. Además, la demanda para el riego y la industria, y para responder a la urbanización y a niveles de vida cada vez más altos, impone una carga adicional sobre el suministro de agua dulce.

3. ¿Cómo podría el cambio climático afectar la disponibilidad de recursos hídricos?

El aumento de la temperatura acelerará el ciclo hidrológico, modificando la distribución espacial y temporal del agua dulce, aunque es probable que la totalidad de recursos hídricos disponibles del planeta se mantenga estable. Probablemente la disminución de los glaciares ocasionará una reducción de los caudales hacia zonas que dependen de esos recursos en períodos de escasez. La elevación del nivel del mar podría disminuir la calidad del agua de los acuíferos costeros. Asimismo, se prevé que la demanda de agua para el consumo humano, la agricultura y la vegetación natural también sufra alteraciones. Es de esperar que todos esos factores repercutan en nuestras prácticas de gestión de los recursos hídricos.

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