Preguntas frecuentes - Medioambiente

Preguntas frecuentes - Medioambiente

1. ¿Qué es el ozono?

El ozono es una forma de oxígeno, cuya molécula está compuesta por tres átomos de oxígeno en vez de dos. El ozono se encuentra tanto en la troposfera (es decir, en los 10 kilómetros inferiores de la atmósfera) como en la estratosfera (capa que se extiende entre los 10 y 50 kilómetros por encima de la superficie terrestre). El ozono actúa como un escudo protegiéndonos de las dañinas radiaciones ultravioletas del sol. Sin embargo, el ozono que se encuentra al nivel de la superficie es un contaminante. Puede provocar dificultades respiratorias y dañar plantas y cosechas, además de ser uno de los principales componentes del esmog. Por lo tanto, según su altitud en la atmósfera, el ozono puede ser bueno o malo.

2. ¿Qué está ocurriendo con la capa de ozono?
La capa de ozono se ha deteriorado debido a la presencia de compuestos de cloro (clorofluorocarbono, CFC) y bromo (halón), que se utilizaron profusamente en el pasado en productos como atomizadores, botes de gas propelente, refrigerantes, pesticidas, disolventes y extintores. Cuando esas sustancias llegan a la estratosfera, se disgregan a causa de las radiaciones ultravioletas del sol y liberan entonces átomos de cloro y bromo que reaccionan con el ozono, desencadenando ciclos químicos de destrucción de esa sustancia, con la consiguiente reducción de la capa protectora de ozono. 
 
Se calcula que un único átomo de cloro puede desintegrar más de un millón de moléculas de ozono. Por otro lado, los átomos de bromo son 50 veces más eficaces a la hora de destruir el ozono pero, afortunadamente, en la atmósfera existen muchos menos compuestos de bromo que de CFC. 
 
Los países se han ido adhiriendo a los acuerdos internacionales que están actualmente en vigor, como el Convenio de Viena para la Protección de la Capa de Ozono y el Protocolo de Montreal y sus Enmiendas. Después de haberse registrado recientemente una concentración máxima de compuestos de cloro y bromo, su presencia en la estratosfera está disminuyendo lentamente, pero es probable que nos lleve al menos 50 años volver a los niveles de cloro y bromo observados antes de 1980 (aproximadamente cuando se detectó el primer agujero en la capa de ozono encima del Antártico). Informes científicos recientes indican que a pesar de que la reducción del ozono ha sido menos rápida en algunas regiones del globo, pueden pasar años antes de que se vuelva a registrar un aumento de esta sustancia.

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3. ¿Cómo vigila la OMM la contaminación?
La OMM se ocupa de la vigilancia a largo plazo de la contaminación del aire en todo el mundo a través de la red de Vigilancia de la Atmósfera Global (VAG), compuesta por más de 300 estaciones que miden el nivel de contaminación (química e incluso nuclear) en la atmósfera. Los datos obtenidos se utilizan para evaluar el estado de la capa de ozono y el cambio climático, y para analizar los efectos sobre los ecosistemas y la salud humana.
 
Mediante la aplicación de modelos destinados a determinar cómo reaccionan los diferentes tipos de contaminación según las distintas características meteorológicas, la OMM ayuda a los Servicios Meteorológicos Nacionales y a otros organismos pertinentes a mejorar sus productos de información para el público, como los pronósticos de la calidad del aire y de los índices UV. Las predicciones que facilitan los SMHN sobre el transporte de contaminantes (sustancias nucleares, sustancias tóxicas, cenizas volcánicas) hacen posible la adopción de decisiones necesarias para combatir sus efectos negativos. El Centro mundial de datos sobre el ozono y la radiación ultravioleta, a cargo del Servicio Meteorológico de Canadá, es uno de los seis Centros Mundiales de Datos que forman parte de la VAG.

Información conexa

WMO/Environment

Environment

All life depends on a healthy planet, but the interwoven systems of atmosphere, oceans, watercourses, land, ice cover and biosphere, which form the natural environment are threatened by human activities. Moreover, while a fragile environment becomes more vulnerable to natural disasters, the natural disasters also degrade the environment in a pernicious circle of causes and effects. Read more...