极地和高山区域

极地和高山区域

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北极海冰、南极臭氧洞、冰川下降以及格陵兰岛和大规模南极洲冰盖的损失速率都超出了预期,这些是海平面上升的主要原因,而这些问题只是具有全球影响的极地和高山区域问题的一部分。

目前已非常明确,这些变化是地球上人类活动影响的指标;如果这些变化继续发展下去将对人类社会产生深远的影响。作为一个具有全球重要意义的事件,极地区域的敏感性日益被人们所认识。

土著居民以及生活和工作在高纬度地区的人们已经感受到日益广泛的天气和气候变化的影响了。在过去的一个世纪里,北极温度的升高速率几乎是世界其他地区的两倍,这导致海冰、积雪和冻土层的快速变化,而这都可影响传统的生活方式和现有的基础设施。这些变化加上旅游业的增加以及经济活动的增强,导致对有用和有针对性的气候信息的需求日益增加,旨在做出有效的决策并减缓对人员、政府、企业和环境的风险。一个有效的解决办法是实施一种区域化的方法来开发改进气候产品、信息和服务,以支持会员的服务提供活动。这种方法将集合国家层面上的各种技能和投资,在某些情况下还可提供一种机制来协调、加强和统一相关利益相关方所要求的产品和服务。

但是更进一步讲,融化速率有可能对海平面产生巨大影响,对小岛屿发展中国家(SID)和低洼沿海地区也有影响,包括有数亿人口居住的人口稠密三角洲。监测和长期预估这些现象正在为国家、区域和全球层面上的政策制定和执行做出重要的贡献。这些包括让人们充分了解 《联合国气候变化框架公约》(UNFCCC) 设定的当前目标是否够用,即将升温限制在高于工业化前时代水平2°C以内。 

2007-2008国际极地年(IPY)强调并扩展了对冰冻圈的认识,并促进了全球冰冻圈监视网(GCW)的实施。全球冰冻圈监视网可确保在国家、区域和全球尺度上建立全面、协调、具有成本效益和可持续性的冰雪圈观测和信息系统。全球综合极地预测系统(GIPPS)汇集了世界各地的国家气象水文部门的综合力量,用于测绘这些地区的天气、水和基本气候变量,并成为可资决策者利用的宝贵资源。极地预测年(YOPP) (2017-2019年)是世界天气研究计划极地预测项目 (PPP)的一项社区倡议和重要活动。它将通过协调一段时期的密集观测、模拟、预测、验证、用户参与和教育活动,促进极大地改善极地区域和其他地区的环境预测能力。 

随着极地地区人类活动的不断增加,将需要海洋信息和相关服务来支持保护海上和沿海生命和财产的行动,这类信息和服务也是对了解和预测全球气候的重要贡献。WMO-IOC海洋学和海洋气象学联合技术委员会(JCOMM)致力于应对这一挑战,并协助协调南半球海洋观测系统(SOOS)国际北极浮标计划国际海冰制图工作组的工作。

亚洲较高地区(青藏高原)的冰冻圈环境可向从这里起源的八条大河提供水资源;世界上45%的人口依赖于这些大河为其供水。今天,冰川学家担心全球冰川的枯竭。在巴基斯坦喀喇昆仑山脉地区,已发现六个冰川正在以不断增加的速度融化,而青藏高原的其他地区,冰川却正在扩大。因认识到地基观测站网不能完全满足极地和高山区域对观测的要求,WMO空间计划通过协调各研究和业务机构规划、加工和归档地球观测数据集来支持这些活动。